Le testament notarié n’a pas à être vérifié. La loi reconnaît en effet au notaire un statut d’officier public. À ce titre, le notaire confère aux testaments qu’il reçoit un caractère d’authenticité qui écarte la nécessité d’une vérification. C’est la raison pour laquelle le testament notarié produit ses effets juridiques à l’instant même du décès. Ce n’est toutefois pas le cas du testament olographe (c.-à-d. entièrement rédigé et signé de la main du testateur) ni du testament fait devant témoins. Le testament rédigé ou préparé par un avocat doit aussi faire l’objet d’une vérification, car il est assimilé au testament fait devant témoins. S’il en est ainsi, c’est que l’avocat n’est pas un officier public.

Lorsqu’une personne décède en laissant un testament non notarié, vous devez faire vérifier sa validité. Que faire si une personne décède en laissant un testament qui n’est pas notarié ? VOUS DEVEZ FAIRE VÉRIFIER SA VALIDITÉ !

QU’EST-CE QU’UN TESTAMENT NON NOTARIÉ ? La loi reconnaît deux types de testament non notarié :
1. Le testament olographe: Pour qu’un testament soit qualifi é de « testament olographe », il doit être entièrement écrit et signé parla personne elle-même, sans ordinateur ni autre moyen technique. Il est généralement écrit à la main, mais si une personne ne peut pas utiliser ses mains, elle peut l’écrire avec sa bouche ou ses pieds.
2. Le testament fait devant deux témoins: Pour qu’un testament soit qualifi é de « testament fait devant deux témoins », il doit être signé par la personne en présence de deux témoins. Il peut être écrit par la personne elle-même ou par une autre personne. Il peut
aussi être rédigé à l’ordinateur ou autrement (p. ex. :en remplissant un formulaire).
Les témoins doivent attester qu’il s’agit bien du testament de la personne qui s’apprête à le signer et de sa signature.
Ils doivent ensuite apposer leurs initiales sur chacune des pages du testament et le signer.

Le processus de vérifi cation mis en place par la loi permet :
+ de confi rmer que la personne est décédée ;
+ de reconnaître qu’il s’agit de son testament et qu’à première vue, il s’agit du dernier ;
+ de vérifi er que son testament respecte les conditions prévues par la loi pour être valide.
Ce processus de vérifi cation permet aussi aux personnes responsables de régler la succession ainsi qu’aux héritiers nommés au testament de le consulter. Elles peuvent obtenir du notaire ou du greffi er des copies conformes ou des extraits du testament.
Vous doutez de la validité d’un testament ? Toute personne qui a un intérêt à faire vérifi er le testament et qui doute de sa validité peut tenter de prouver, par exemple :
+ que le testament n’est pas celui de la personne décédée ;
+ qu’il existe un testament plus récent ;
+ que le testament a été modifi é ; ou
+ que la personne n’est pas décédée.

POURQUOI VÉRIFIER UN TESTAMENT NON NOTARIÉ ? Lorsqu’une personne décède en laissant un testament non notarié, la loi prévoit que sa validité doit être vérifi ée par un notaire ou par tribunal. De la même façon, toute modifi cation non notariée à un
testament doit être vérifi ée, que le testament soit ou non notarié. C’est le cas des modifi cations faites de manière olographe ou devant deux témoins (p. ex. : lorsqu’une personne a fait elle-même des modifi cations à son testament notarié).Une fois le testament vérifi é, est-il trop tard pour le contester ? Non. La vérifi cation du testament ne le rend pas défi nitif ou incontestable. Elle vise simplement à établir qu’il respecte les exigences prévues par la loi.
Même après cette vérifi cation, il est possible : + de contester le contenu du testament (p. ex. :les héritiers ne s’entendent pas sur l’interprétation à donner à une phrase du testament) ; + de contester la validité du testament vérifi é si des
éléments nouveaux sont soulevés (p. ex. : un nouveau testament est découvert) ; + de démontrer que le signataire du testament n’avait pas la capacité de le signer ou qu’il a été forcé de le faire (p. ex. : cette personne ne pouvait pas comprendre qu’il s’agissait de son propre testament au moment où ellel’a signé).

COMMENT FAIRE VÉRIFIER UN TESTAMENT NON NOTARIÉ ? Votre notaire s’occupera de toutes les démarches prévues par la loi pour la vérifi cation d’un testament non notarié ou de modifi cations non notariées. Il s’assurera, entre autres :
+ de vérifi er l’identité de la personne décédée et la preuve de son décès ;
+ d’informer par écrit les héritiers potentiels qu’un testament existe ou que des modifi cations y ont été apportées ;
+ de recueillir les déclarations sous serment des témoins pour attester, entre autres, que le testament est bien
celui de la personne décédée ; et
+ de soumettre au tribunal les documents requis par la loi.
Pour faire cette vérifi cation, votre notaire aura besoin de certains documents, dont :
+ l’original du testament et de ses modifi cations ;
+ une copie offi cielle de l’acte de décès ;
+ les certifi cats de recherche des registres des dispositions testamentaires de la Chambre des notaires et du Barreau du Québec.

COMMENT VOUS PRÉPARER ?

INFORMATIONS À RECUEILLIR : Sur la personne décédée
 Son nom complet, ses coordonnées, la date de
sa naissance et son numéro d’assurance sociale ;
 La date et le lieu de son décès ;
 Les documents relatifs à son état civil (p. ex. : certifi cat de mariage, contrat de mariage, jugement de divorce) ;
 L’original de son testament et de ses modifi cations ;
 Toute autre information demandée par votre notaire.
Sur les personnes impliquées dans la vérification du testament
 Le nom complet et les coordonnées des personnes nommées dans le testament et dans les modifi cations au testament ;
 Le nom complet et les coordonnées des témoins au testament (lorsque pertinent) ;
 Le nom complet et les coordonnées d’une personne en mesure de déclarer sous serment que l’écriture ou la signature du testament est bel et bien celle de la personne décédée (lorsque pertinent).

ÉLÉMENTS DE RÉFLEXION :
 La personne décédée a-t-elle laissé un testament ?
Ce testament a-t-il été modifi é ?
 Avez-vous une copie offi cielle de l’acte de décès émise par le Directeur de l’état civil ?
 Avez-vous obtenu les certifi cats de recherche auprès des registres des dispositions testamentaires de la Chambre des notaires et du Barreau du Québec ?
 Toute autre information demandée par votre notaire.

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